日光プリンスホテル営業再開・・・は悲しいニュース?


新たに打たれた日光プリンスホテル前の境界見出標
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元スキー場道路側のコテージは雨で土止めが崩れている
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解体工事が始まりシートに覆われたレークサイドホテル

 大谷石地下採掘場跡から日光路を辿り、いろは坂から中禅寺湖畔にある中禅寺金谷ホテルに到着したのは夕方だった。

 翌日はボートハウスで休んだ後、閉鎖中の日光プリンスホテルに。
 湖岸の砂浜で「日光プリンスホテル・境界見出標」と書かれた金属製の杭を見つけたが、昨年は気が付かなかったので、おそらくこの1年の間に打たれたものらしい。
 この杭の意味を知ったのは、中宮祠二荒山神社のお参りを済ませ、昼食にレストランに入った時だった。
 レストランの御主人から、2019年に日光プリンスホテルが営業を再開するという話を聞いた。

 昨年、9/29「生まれ変わる中禅寺湖(4)リッツ・カールトン開業?」に、休館中の日光レークサイドホテルがリッツ・カールトンに生まれ変わるという話を書いた。
 昨年11月の東武鉄道の公式リリースによれば、2020年夏にザ・リッツ・カールトン日光としてオープンする予定で、建物は建て直しになる。

 全室50㎡以上、温泉とスパを併設するというから、海外規格の高級リゾートホテルになる。
 宿泊料金は名護市にあるザ・リッツ・カールトン沖縄を参考にすれば、シーズンオフの平日の室料でツイン1室4万円から、夏休みは8万円からになる。
 明治時代から続く日光レークサイドホテルの歴史は失われてしまうのか。

 本紙に載っていたのか気付かなかったが、今年3月11日付の日経新聞電子版が西武ホールディングスが日光プリンスホテルの2019年以降の再開を検討していると報じていた。
 地域ニュースになっているので、あるいは地方版で報じられただけだったのかもしれない。

 気になるのは、一般向けではなく、富裕層向けの会員制ホテルにする方針と書かれていることで、ザ・リッツ・カールトン日光の開業によって、急遽浮上した案なのか? 建て替えが必要と書かれている。

 この前日、同じ日経新聞が西武ホールディングスの会員制ホテル事業参入を報じているが、会員制ホテルに宿泊するには会員権700~1200万円、年会費15~20万円が必要で、この通りだとすれば、日光プリンスホテルが営業再開したとしても、かつて日光プリンスホテルに宿泊し、再開を待ち望んでいた多くの人にとって、宿泊の叶わない無縁のホテルにしかならなくなる。
 
 湖岸で見つけた金属杭は、再整備の準備のために敷地境界線を確認するためのものだったのか。
 西武ホールディングスの公式リリースはまだないようだが、日光プリンスホテルに家族で泊まった思い出を持ち、今は親となって再び子供たちに自分と同じ思い出を残したいと再開を待ち望んでいる、かつて子供たちを失望させないでほしいと願うばかりだ。
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金谷ボートハウスからの中禅寺湖の眺め

 長らく寂れていた中禅寺湖畔がリゾート化するのはいいが、外国人向けの避暑地だった戦前に戻ってしまうのでは、庶民にとって縁遠くなるだけだ。

 今年もホームページ「日光プリンスホテル写真館」に写真を追加した。
 工事が始まれば、おそらく来年の更新はない。
 「日光プリンスホテル写真館」は、新しい日光プリンスホテルにバトンを繋ぐことができるのか? 
 それとも、思い出の繋がらないホテルとなって、これが最後の更新になるのか。
 かつての日光プリンスホテルが、そこに閉じ込められたまま昔話になってしまうのは悲しい。


生まれ変わる中禅寺湖(4)リッツ・カールトン開業?

     
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日光レークサイドホテル(上)と旧リッツ・カールトン・バリ(下)


 7月に奥日光に出かけた際に、生まれ変わる中禅寺湖(1)~(3)を書いた。
 もちろん、それで終わりのはずだったのだが、昨日、新聞でニュースを知って、(4)を追加することにした。

 「生まれ変わる中禅寺湖(2)日光レークサイドホテル休館」に、今年から日光レークサイドホテルが休館になっていることを書いた。
 老舗のホテルで、建設から相当年月が経っていて、大規模な改修か建て替えが検討されている、小規模にして高級化を図るらしいという地元で聞いた話を書いた。

 日光レークサイドホテルを所有しているのは東武鉄道だが、昨日のニュースによれば、これがリッツ・カールトンに生まれ変わるというのだ。
 正式発表ではなく、東武鉄道もまだニュースをリリースしていないので詳細はわからないが、新聞記事によれば売却ではなく、東武鉄道とリッツを運営するマリオットの協業になるらしい。

 もちろん外国人観光客を当て込んでの戦略で、地元からすれば中禅寺湖の活性化に繋がり、良いことに違いない。
 中禅寺湖畔には休業している空家も多く、これをきっかけに外部資本が入ってきて新しい施設が誕生することだろう。

 星野リゾート、リッツ・カールトンと中禅寺湖畔が高級化すれば、西武グループも指を咥えて見ているわけにはいかないと、日光プリンスホテルの再開に動き出すかもしれない。
 もっとも、ザ・プリンスのようにあまり高級化されても困るのだが・・・

 7月の日光で宿泊した中禅寺金谷ホテルだが、こちらも先月末の新聞に、東武鉄道が金谷ホテルの株式の6割強を取得するというニュースがあった。
 金谷ホテルの買収も、リッツ・カールトン開業も、一貫した戦略の上にあるのだろう。
 ちなみに、光徳牧場の前にある日光アストリアホテルも東武鉄道の所有で、神橋前にある金谷ホテルも東武傘下に入ることになる。
 
 そこで気になるのが、歴史あるレークサイドホテルの名称の存続である。
 日光を知る者にとっては残してほしい名称だが、外国人やブランド志向の日本人観光客にとっては、リッツ・カールトンの方が受けそう。 
 それとも両方くっつけて、リッツ・カールトン・レークサイドホテルとでもするか?

 リッツ・カールトンには1回だけ泊まったことがある。
 もちろん、東京ミッドタウンにあるリッツ・カールトン東京でもないし、京都でも大阪でも沖縄でもない。
 ダイアナがパリで最後の夜を過ごしたリッツホテルはリッツ・カールトンとは別もので、あちらは私などが足を踏み入れることも許されない超・超・超高級ホテル。

 泊まったことがあるのはバリ島にあったリッツ・カールトンで、ジンバラン地区にあった。
 今はアヤナリゾート&スパになっていて、リッツ・カールトンは反対側の東海岸のヌサドゥアに新しくオープンしたそうだ。
 今から十年以上も前のことで、インドネシア・ルピアに比べて円が強かったため、オーシャンビューでなければ1泊1万円台で泊まれたように思う。

 中禅寺湖畔にリッツ・カールトンができたら、宿泊は無理でもお茶ぐらいは飲めるだろうか・・・


生まれ変わる中禅寺湖(3)時を止めた日光プリンスホテル

    
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森に囲まれた中禅寺金谷ホテルのロビーと部屋からの景色

 復興御宿富双江葉大馬・奥日光秘極の湯・興もだめで、日光レークサイドホテルもだめで、どこに泊まるべきかはたと困った。
 中禅寺温泉にあるホテルにしようか、それとも・・・
 星野リゾート界日光は、端から選択肢に入っていない。
 奥日光で日本旅館は出来るだけパスしたいし、それよりも圧倒的に高い。 
 結局、今回は中禅寺金谷ホテルに泊まることにした。

 中禅寺金谷ホテルは、昭和15年に日光観光ホテルの名で開業した歴史あるホテルで、戦後しばらくは神橋にある日光金谷ホテルともども、米軍の保養所となっていた。
 当時の写真は、食堂や廊下に展示されていて、興味深い。現在の建物は平成4年に建て替えられたもの。
 中禅寺湖との間に木立が茂っていて湖が見渡せないのが残念だが、森に囲まれたリゾートなホテルで、湖岸には接収時に造られたボートハウスがある。

 現在は日光自然博物館が管理していて、ボートハウスのテラスから中禅寺湖を何時間でも眺めていられる。
 まさに、時を忘れて悠久の時を過ごせる場所で、湖岸の遊歩道を散策して西岸の別荘地跡を訪ねることもできる。

 神橋そばにある日光金谷ホテルは、明治6年に開業した日本最古のリゾートホテル。
 百年カレーを始め、料理に定評があり、ここ中禅寺金谷ホテルを常宿にしている奥日光ファンも多い。

 余談だが、今回の朝食にオレンジマーマレードと苺ジャムが付いた。ヨーグルトにはブルーベリージャムが載せてある。
 私自身、手作りジャムを作っているので、どうしても真剣に味見する。

 丁寧に灰汁を抜いた透明感のある味で、オレンジマーマレードのピールの幅は1ミリまで。果皮は白い綿をそのまま残していて、やや多めのペクチンでとろみをつけ、味といい柔らかさといい絶品。
 苺ジャムはプレザーブと潰した実が半々で、これまた丁寧に灰汁を取り除いて、ペクチンで程よいとろみ。
 ブルーベリージャムは皮を残した通常の製法。
 ジャムを塗ったパンを食べながら、今度、金谷ホテルのジャム作りに挑戦してみようと、舌に誓ったのであった。 

 中禅寺金谷ホテルから見える菖蒲が浜の岬の奥に、日光プリンスホテルがあった・・・いや、建物は今もそのままだ。
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 龍頭滝の交差点から、湖の方に道を入って行くと、突当りにロータリーがある。
 ロータリーに今年も除雪車が置かれていて、ロープで敷地を囲った日光プリンスホテルがある。
 除雪車もロープもここ数年、見慣れた景色となった。

 英国大使館別荘記念公園がオープンし、ホテルも廃業したり新しく開業したりと、中禅寺湖周辺はどんどん姿をかえていくのに、ここだけは時が止まったように何も移ろわない。
 いや、ロープは汚れ、立入禁止の看板も埃がこびりついて文字が読めないくらいになって、8年間の時の澱は確実に堆積している。
 それでも、生まれ変わる中禅寺湖から取り残されたように、時間の進みはゆっくりで、止まっているようにしか見えない。

 その中で、植樹された樹木だけが時間の経過を感じさせて、菖蒲が浜スキー場は、そこがゲレンデだったという面影を失いつつある。
 湖に回ると、今年の中禅寺湖は大きく水量を減らしていて、干潟のように湖の縁の底を露出させている。
 砂浜に横たわる太い幹をベンチ代わりにして腰かけると、かつてホテルの庭にあったベンチに腰掛けて湖を眺めていた頃の思い出が甦る。

 旋回していた鳶が樹上に翼を休め、人の気配に鵜が飛び立つ。
 キャンプ場でテントを張る人の姿が小さく見える。
 ここから見る中禅寺湖は何も変わらない。30年前から何も変わっていない。
 振り返れば、木立の向こうに昔のままのプリンスホテルの建物が見えて、ただ一つ欠けているとすれば、そこに庭をかける子供たちの歓声がないことだ。

 今回、撮影した日光プリンスホテルの写真は、ホームページに追加した。



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