生まれ変わる中禅寺湖(3)時を止めた日光プリンスホテル

    
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森に囲まれた中禅寺金谷ホテルのロビーと部屋からの景色

 復興御宿富双江葉大馬・奥日光秘極の湯・興もだめで、日光レークサイドホテルもだめで、どこに泊まるべきかはたと困った。
 中禅寺温泉にあるホテルにしようか、それとも・・・
 星野リゾート界日光は、端から選択肢に入っていない。
 奥日光で日本旅館は出来るだけパスしたいし、それよりも圧倒的に高い。 
 結局、今回は中禅寺金谷ホテルに泊まることにした。

 中禅寺金谷ホテルは、昭和15年に日光観光ホテルの名で開業した歴史あるホテルで、戦後しばらくは神橋にある日光金谷ホテルともども、米軍の保養所となっていた。
 当時の写真は、食堂や廊下に展示されていて、興味深い。現在の建物は平成4年に建て替えられたもの。
 中禅寺湖との間に木立が茂っていて湖が見渡せないのが残念だが、森に囲まれたリゾートなホテルで、湖岸には接収時に造られたボートハウスがある。

 現在は日光自然博物館が管理していて、ボートハウスのテラスから中禅寺湖を何時間でも眺めていられる。
 まさに、時を忘れて悠久の時を過ごせる場所で、湖岸の遊歩道を散策して西岸の別荘地跡を訪ねることもできる。

 神橋そばにある日光金谷ホテルは、明治6年に開業した日本最古のリゾートホテル。
 百年カレーを始め、料理に定評があり、ここ中禅寺金谷ホテルを常宿にしている奥日光ファンも多い。

 余談だが、今回の朝食にオレンジマーマレードと苺ジャムが付いた。ヨーグルトにはブルーベリージャムが載せてある。
 私自身、手作りジャムを作っているので、どうしても真剣に味見する。

 丁寧に灰汁を抜いた透明感のある味で、オレンジマーマレードのピールの幅は1ミリまで。果皮は白い綿をそのまま残していて、やや多めのペクチンでとろみをつけ、味といい柔らかさといい絶品。
 苺ジャムはプレザーブと潰した実が半々で、これまた丁寧に灰汁を取り除いて、ペクチンで程よいとろみ。
 ブルーベリージャムは皮を残した通常の製法。
 ジャムを塗ったパンを食べながら、今度、金谷ホテルのジャム作りに挑戦してみようと、舌に誓ったのであった。 

 中禅寺金谷ホテルから見える菖蒲が浜の岬の奥に、日光プリンスホテルがあった・・・いや、建物は今もそのままだ。
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 龍頭滝の交差点から、湖の方に道を入って行くと、突当りにロータリーがある。
 ロータリーに今年も除雪車が置かれていて、ロープで敷地を囲った日光プリンスホテルがある。
 除雪車もロープもここ数年、見慣れた景色となった。

 英国大使館別荘記念公園がオープンし、ホテルも廃業したり新しく開業したりと、中禅寺湖周辺はどんどん姿をかえていくのに、ここだけは時が止まったように何も移ろわない。
 いや、ロープは汚れ、立入禁止の看板も埃がこびりついて文字が読めないくらいになって、8年間の時の澱は確実に堆積している。
 それでも、生まれ変わる中禅寺湖から取り残されたように、時間の進みはゆっくりで、止まっているようにしか見えない。

 その中で、植樹された樹木だけが時間の経過を感じさせて、菖蒲が浜スキー場は、そこがゲレンデだったという面影を失いつつある。
 湖に回ると、今年の中禅寺湖は大きく水量を減らしていて、干潟のように湖の縁の底を露出させている。
 砂浜に横たわる太い幹をベンチ代わりにして腰かけると、かつてホテルの庭にあったベンチに腰掛けて湖を眺めていた頃の思い出が甦る。

 旋回していた鳶が樹上に翼を休め、人の気配に鵜が飛び立つ。
 キャンプ場でテントを張る人の姿が小さく見える。
 ここから見る中禅寺湖は何も変わらない。30年前から何も変わっていない。
 振り返れば、木立の向こうに昔のままのプリンスホテルの建物が見えて、ただ一つ欠けているとすれば、そこに庭をかける子供たちの歓声がないことだ。

 今回、撮影した日光プリンスホテルの写真は、ホームページに追加した。

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No title

 管理人様。久しぶりに「日光プリンスホテル」の文字で検索をすると、このサイトが出てきました。
 私たち家族も日光プリンスを定宿にしていました。管理人様と同じくここが閉鎖されてから心にぽっかりと穴が開いているような気がしています。
 現在の様子をアップしていただきありがとうございます。荒れ果てているんだろうなと心配していましたので、少しだけ安心しました。野尻湖プリンスのように別資本でもかまわないので、いつの日か再開する日を待つことといたします。

Re: No title

まる様
コメントありがとうございます。ホームページの方もご覧いただけたでしょうか。
未練がましく、こうして毎年報告を続けているのですが、日光プリンスホテルを今も思い出される方からコメントをいただきますと、とても嬉しい気持ちになります。
たまたま今朝の新聞で、東武鉄道が金谷ホテルを買収することを知りました。それが中禅寺湖の活性化に繋がれば、いずれ日光プリンスホテルも営業を再開するのではないかと、淡い期待をかけています。
まる様もご存じのように、中禅寺湖畔で日光プリンスホテルほど恵まれたロケーションはないのですから。


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